How to make Elderberry Syrup

Erica Kuo

 (Certified Herbalist, Master Gardener, Founder of Rosemary Garden Herbal Care)

When it comes to Fall, we must take good care of respiratory tract. According to TCM theory (Traditional Chinese Medicine) , Autumn is the season of Metal and harvest . It is the season to prepare for the coming of winter. In Taiwan, since October, the influenza is endemic and it’s the best time to care the respiratory system; so called the lung in TCM.

As following is the recipe of elderflower syrup. This syrup will tonify lungs and respiratory system with Qi tonics and relief the lung congestion. Qi means "vital energy". The recipe also included 5 flavors based on TCM 「Five elements theory.

※Pungent :Warming , spicy herbs to awaken the senses and get Qi moving.

※Salt: High in minerals can affect the balance of fluids in the bodies.

※Sour: Stimulate digestion, usually high in antioxidants.

※Bitter: Digestion-aids and have cooling and draining property to help modulate inflammation.

※Sweet: Build and restore energy and modulate the immune system.

30 g dry organic licorice root (sweet)

10g dry organic cinnamon (pungent)

15 g dry organic echinacea root (pungent)

15g dry organic elderberry (bitter,sour)

5g  dry ginger root(fresh 10g pungent )

One cup Honey (sweet)

1.Place all herbs in a saucepan to 1 quart of cold water. Keep low heat ,simmer the liquid down to 1 pint. 2. Squeeze , discard and compost the herbs.  3. Add honey and mix the liquid well for couple minutes. 4. Remove from the heat and prepare clean bottle for use.

Usage: add 5ml syrup with 250ml warm water or tea. children 2.5ml, 3- 4 times /per day.

藥草專家教你種防蚊植物及DIY防蚊液

                      親子天下專欄

                      親子天下專欄

文/郭姿均 Erica Kuo

  隨著天氣日益炎熱,無論是戶外踏青或居家生活,不免會有被蚊蟲叮咬,許多香藥草植物具有趨避蚊蟲的作用。

蚊蟲的視力其實不太好,他們是靠氣味來覓食,有些研究還發現皮膚白、嗜喝啤酒及體內乳酸高的人易被蚊子叮咬,單一種類的農作物比較容易有蟲害,居家可以利用混合種植香藥草,利用微風吹過香藥草產生的氣息混淆讓蚊蟲,甚至讓蚊蟲遠離居家,讓家人不成「紅豆冰」。

 適合驅蚊的植物有:除蟲菊(Dalmatian Pyrethrum)、薄荷類有圓葉薄荷(English Pennyroyal)、貓薄荷(Catnip)、胡椒薄荷(Peppermint)、迷迭香(Rosemary)、金盞花(Marigold)、薰衣草(Lavender)、艾草(Mugwort)、香茅(Citronella)等;如果居家有大庭院還可以考慮種植檸檬尤加利(Lemon eucalyptus)、苦楝樹(Neem)、肉桂(Cinnamon)等樹種。這些植物的種籽及幼苗可以在花市或網路購得,苦楝樹還是行道樹,常有種籽落下,可撿拾育苗。

 除蟲菊是天然的殺蟲劑,有些蚊香即含有除蟲菊萃取物,乾燥壓碎的花朵可以灑在跳蚤、蜱及蚊蟲出沒之處。薰衣草及艾草可以驅避蛾,若家裡有養狗,也可以灑些乾燥的迷迭香葉子粉末在狗睡覺的地方,有助除蟲。濃嗆更勝大蒜的印度苦楝粉近年是熱門的天然生物防蟲法,像日常可以在垃圾筒的底部灑上一些苦楝粉,有助當夏天垃圾汁液引來果蠅時,使其幼蟲難以孵化,減少果蠅孳生。

2010年愛荷華州立大學的昆蟲學家研究貓薄荷防蚊效果是人工防蚊成份避敵(Deet)十倍,研究人員將廿隻蚊子放在高二英呎的玻璃管中,分別放入貓薄荷的主成份(Nepetalactone),十分鐘後只有20%仍在管子內,接著使用「避敵」時,劑量必須是貓薄荷的十倍,才能達到跟貓薄荷的效果,目前貓薄荷能夠驅蚊的真正原因仍不明白,推測是蚊蟲不喜歡貓薄荷的氣味,香茅、薄荷類及金盞花等驅蚊的原理大致類似。

2004年農業與食品化學期刊(Journal of Agricultural and Food Chemistry)刊載一篇台灣學者發表有關肉桂油是天然的殺蟲劑,能夠殺死蚊子的孑孓,因為肉桂含有四種蚊子致命武器的化學成份: 丁香酚(eugenol)、肉桂醛(cinnamaldehyde)、茴香腦(anethole)、乙酸肉桂酯(cinnamyl acetate)。台灣雖然不易取得肉桂苗,但幸運的是原生種的土肉桂樹也有類似功能,土肉桂苗生長緩慢,且不是花市常態樹苗,需向花市訂購或至網拍購買。


  • 自製防蚊液

市售的防蚊產品琳瑯滿目,該如何選擇呢?才能有效及安全的防蚊,2002年 新英格蘭期刊(NEJM)研究美國市售的防蚊產品,進行防蚊效果分析,「避敵」Deet 在高濃度(23.8%)時,有301分鐘的防蚊效果,但為了安全性,國內醫師及美國小兒科建議兒童使用「避敵」的濃度不能超過10%,同時這項研究還比較許多防蚊成份及型式的產品,發現防蚊手圈防蚊效果只有短短十多秒。

同時研究還分析一種以大豆油為基礎,含有香茅、雪松、尤加利、薄荷、檸檬草、天竺葵的產品,其防蚊效果有94分鐘,比含有濃度4.75%「避敵」的88分鐘還長,另外還檢測了一些單含有尤加利精油的防蚊產品,發現尤加利及檸檬尤加利防蚊效果約有二小時,但一些傳聞可以防蚊的偏方例如塗大蒜或維他命B1等,都證實對防蚊是無效的。

由於有些國家規定六個月以下嬰兒、孕婦、哺乳期婦女不可含有使用「避敵」產品,美國疾病管制局(CDC)還在官網上推薦除了「避敵」外,檸檬尤加利精油(化學成份名為PMD)是有效的防蚊精油,認為防蚊效果與低劑量人工防蚊成份「敵避」 相近。

尤加利精油除了能用於居家驅除蚊蠅外,若點滴在寵物項圈,還能用來防蜱、跳蚤。

以下提供幾個自製防蚊產品的方法,任何防蚊產品的效益會隨著氣溫、流汗、碰到水、與衣物摩擦而減弱,所以每二至三小時要再補充一次。

同時提醒家長在製作時要注意通風,避免幼兒在周圍,以免吸入過多的酒精及精油或者不小心打翻原料。

 同時以下防蚊產品勿使用在抓破皮的傷口,以免有刺激性。

  • 防蚊滾輪

  這個配方可以等比例調整製作量,一次製作100ml可放置壓瓶,外出時可用8ml滾輪,不僅能夠防蚊,還能當做肩頸酸痛按摩用。金縷梅及蘆薈膠可以在化工行購得,金縷梅有助傷口消炎及收歛傷口,精油可以在百貨公司及網路信賴商家購得。

  製作時先在乾淨小碗混合金縷梅純露、蘆薈膠、伏特加,充份均勻後倒入壓瓶中,加入精油,充分攪拌或搖晃均勻。

1.     準備2ml 精油:肉桂、雪松、尤加利(或檸檬尤加利)、薰衣草、迷迭香(或薄荷、百里香、香茅),五種精油,每種8滴。

2.     20ml伏特加或高梁酒

3.     20ml蘆薈膠

4.     60ml金縷梅純露